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WHS Graduates 95 Students with Seal of Biliteracy

When the Wasatch High School Class of 2022 graduated last week, a record 95 students wore a special medal over their graduation gowns identifying them as having received the Seal of Biliteracy – an honor awarded to students who have reached oral and written proficiency in two or more languages by the time they graduate high school. In Utah, students must show evidence of an intermediate-mid up through advanced level of proficiency in each language, which indicates they can create with language to convey personal meaning. 

Students receiving the Seal of Biliteracy, who will have the recognition noted on their transcript and can place it on resumes, included 86 proficient in Spanish, eight proficient in French, one student proficient in Rohingya (the first African language for Wasatch, with Rohingya being the language of Myanmar, formerly Burma), and two students qualifying in three languages – French, English and Spanish. Last year, 59 Wasatch High School grads received the Seal of Biliteracy, with this year’s total marking a 61% increase. Just four years ago, only 199 Seals of Biliteracy were awarded across all schools in Utah to members of the statewide graduating class of 2018.  

Of the 95, 47 students started their journey toward second-language proficiency as the second Dual Language Immersion class at Heber Valley Elementary 11 years ago. Spanish Dual Language Immersion (DLI) is now offered in all five Wasatch County School District elementary schools, and within a few years, nearly 50% of all Wasatch students will be participating in the program, which includes coursework in middle and high school that serves as a bridge from the elementary level. Wasatch High School’s program is the only two-way high school program in Utah, which means 50% of students started as native Spanish speakers, and 50% were native English speakers. 

The program was implemented in Wasatch thanks to the efforts of WCSD Elementary Education Director Eric Campbell, who was principal of Heber Valley Elementary at the time of its adoption and championed it within the District, along with former WCSD DLI Specialist Linda Turner, who was followed in the role by the late Griselle Zalaya. The Wasatch DLI program is current under the leadership of Elizabeth “Ellie” Gallagher.  

“The Seal of Biliteracy serves as a celebration not only of bilingualism and biliteracy, but also pays tribute to a student’s heritage and culture” Mrs. Gallagher explained. “It honors the students' language skills, hard work, and provides evidence of their proficiency for future employers and college admission offices.” 

To learn more about Wasatch County School District’s Dual Language Immersion program, visit Wasatch.edu/DLI. 


Cuando la Clase de 2022 de la Escuela Secundaria Wasatch se graduó la semana pasada, un récord de 95 estudiantes usaron una medalla especial sobre sus togas de graduación que los identificaba como que habían recibido el Sello de alfabetización bilingüe, un honor otorgado a los estudiantes que alcanzaron la competencia oral y escrita en dos o más idiomas para cuando se gradúen de la escuela secundaria. En Utah, los estudiantes deben mostrar evidencia de un nivel de dominio intermedio-medio a avanzado en cada idioma, lo que indica que pueden crear con el lenguaje para transmitir un significado personal.

Los estudiantes que recibieron el Sello de alfabetización bilingüe, que tendrán el reconocimiento anotado en su expediente académico y pueden colocarlo en su currículum, incluyeron 86 competentes en español, ocho competentes en francés, un estudiante competente en rohingya (el primer idioma africano para wasatch, siendo rohingya el idioma de Myanmar, anteriormente Birmania), y dos estudiantes que califican en tres idiomas: francés, inglés y español. El año pasado, 59 graduados de Wasatch High School recibieron el Sello de alfabetización bilingüe, y el total de este año marcó un aumento del 61 %. Hace solo cuatro años, solo se otorgaron 199 Sellos de alfabetización bilingüe en todas las escuelas de Utah a los miembros de la clase que se graduó en todo el estado en 2018.

De los 95, 47 estudiantes comenzaron su viaje hacia el dominio de un segundo idioma como la segunda clase de inmersión bilingüe en la escuela primaria Heber Valley hace 11 años. La Inmersión en dos idiomas en español (DLI) ahora se ofrece en las cinco escuelas primarias del Distrito Escolar del Condado de Wasatch, y dentro de unos años, casi el 50% de todos los estudiantes de Wasatch participarán en el programa, que incluye cursos en la escuela intermedia y secundaria que sirve como puente desde el nivel elemental. El programa de Wasatch High School es el único programa de escuela secundaria bidireccional en Utah, lo que significa que el 50 % de los estudiantes comenzaron como hablantes nativos de español y el 50 % eran hablantes nativos de inglés.

El programa se implementó en Wasatch gracias a los esfuerzos del director de educación primaria del WCSD, Eric Campbell, quien fue director de la escuela primaria Heber Valley en el momento de su adopción y lo defendió dentro del distrito, junto con la ex especialista en DLI del WCSD, Linda Turner, a quien se siguió en el papel de la fallecida Griselle Zalaya. El programa Wasatch DLI está actualmente bajo el liderazgo de Elizabeth "Ellie" Gallagher.

“El Sello de alfabetización bilingüe sirve como una celebración no solo del bilingüismo y la alfabetización bilingüe, sino que también rinde homenaje a la herencia y cultura de un estudiante”, explicó la Sra. Gallagher. “Reconoce las habilidades lingüísticas de los estudiantes, el trabajo arduo y proporciona evidencia de su competencia para futuros empleadores y oficinas de admisión universitaria”.

Para obtener más información sobre el programa de inmersión en dos idiomas del distrito escolar del condado de Wasatch, visite Wasatch.edu/DLI.